English Cheese Tasting in Japan

The Japanese are the very nation who are proud of Sushi & Sake, which Westerners adore in the modern era. The classic Japanese food (Washoku) is now registered as a UNESCO World Intangible Heritage. The unknown fact is that they are also the nation who love fine drinks.  Culture & Culture recently had a fascinating opportunity to introduce fine English artisan cheese in Japan to pair with five different types of fine drink:
Drink List by Jin-san low res

The event’s theme was “Pairing English cheese and fine drinks”. The venue was at a fine wine bar owned by a Japanese cheese connoisseur where 11 Japanese fine drink lovers attended. The English cheese Culture & Culture selected were really well received and the attendees seemed very surprised to learn that amazingly high quality artisan cheese is produced in the UK.  The event itself started with cutting a Single Gloucester wheel, which is one of the classic English cheeses, and it was great fun, almost like a game to find each individual’s favourite pairings.

Single Gloucester Trimmed

The 3 most popular pairings were:
– Nyetimber Classic Cuvee (’01) and Single Gloucester (Charles Martell)
– Pichon Longueville Baron / Pauillac (’94) and Beauvale
– Mortlach 21 Year Old (Single Malt) and Montgomery’s cheddar. Two British fine drinks! The UK should celebrate their own fine drinks and artisan cheese more internationally as Japan celebrates Sushi & Sake. Gewurztraminer Goldert GC Zind-Humbrecht (’08) and Tunworth was also very popular but most of the attendees started saying this cheese (Tunworth) would be nicely paired with Sake……

今回は日本でのイベント、「イギリスチーズとワインの会 」。ワイン好き、モルト好きの方が集まる素敵なBarで、ドリンク5種(写真上)とイギリス産アルチザンチーズ5種のマリアージュを楽しむというイベント。まずは、イギリスの伝統チーズであるシングルグロスターのホールカッティングでスタート。そして、ドリンクとチーズのマリアージュをゲーム感覚で楽しみながら、イギリスチーズを存分に堪能していただくという仕掛け。「イギリスのチーズって美味しいんですねー!」というコメントを頂き、まずは目的達成!好評化だったマリアージュは「ナイティンバー とシングルグロスター」や「モートラック(シングルモルト)とモンゴメリーチェダー」など、ドリンクも英国産。結局、同郷は良く合うというオチ?ウンブレヒトのゲヴェルツと白カビのタンワースもなかなか良いマリアージュ。けれども、「このチーズ、日本酒に合いそう!」というコメント多数。さすが、ニッポンならではのイベント。Barでのドリンクセレクションがとても素敵で、Culture & Cultureセレクトのイギリスチーズたちとのマリアージュも上手くいき、とても楽しいコラボイベントでした。イギリスに対する食のイメージも少し変わるといいな♪